2008年10月22日 星期三

美媒:地球正經歷第六次物種大滅絕 一半將消失

美媒:地球正經歷第六次物種大滅絕 一半將消失
2008年10月23日 10:55:45  來源:新華網

新華網消息:據美國每日科學網站10月21日報道,科學家說,地球正處于第六次動植物大滅絕的過程中,近50%的物種將消失。

這張資料照片上是面臨滅絕的非洲象。由于在南非和東非成功的保護工作使非洲象數量增多,該種生物的保護級別已經從易危調整成近危。 新華社發(世界自然保護聯盟提供)

鑒于當前的這場危機,聖巴巴拉加州大學的生物學家為了確定哪些物種必須被拯救而夜以繼日地工作著。他們關于草原生態係統以及顯花植物的國際研究報告已發表在《國家科學院學報》上。

聖巴巴拉加州大學生態學、進化學和海洋生物學係副教授布拉德利·卡迪納爾說:“當前這場物種滅絕的罪魁禍首是人類活動,包括開採地球、制造污染以及我們今天正在做的很多事。在我們有生之年地球很可能失去一半的物種。我們希望搞清楚其中哪些值得我們最先給予保護。”

這張資料照片上是生活在亞洲、以魚類等水生動物為食的漁貓。由于在東南亞地區漁貓賴以棲息的濕地逐漸減少,以及人類過度捕魚,造成漁貓數量銳減,它的保護級別也從易危調整為瀕危。 新華社發(世界自然保護聯盟提供)

他解釋說,同今天物種滅絕程度相近的上一次物種大滅絕發生在距今6500萬年前,被稱作“白堊紀-第三紀滅絕事件”,很可能是一顆隕星墜落地球造成的。這一事件因非鳥類恐龍滅絕而著名,但當時大量的植物物種也隨之滅絕。

根據當前研究結果,基因最獨特的物種是生態係統中最重要的物種。它們正是科學家建議列入最先保護名單的物種。

科學家發現,有些物種在保護生態係統功能方面比其他物種更重要,這些物種常常有獨特的基因。 (編輯:劉瑞常)

這張資料照片上是在野外已經滅絕的麋鹿。19世紀末,中國特有的麋鹿因洪水和戰亂在中國本土滅絕。上世紀80年代末,中國從國外重新引進,都是19世紀末散落在歐洲動物園的18只麋鹿的後代,但不再屬于野生動物。麋鹿在中國的繁殖情況將影響到未來麋鹿的瀕危等級認定。 新華社發(世界自然保護聯盟提供)



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