2008年1月4日 星期五

刻意影響氣候,該不該?

作者:ictsai
2007/12/19

面對目前全球暖化的情況,人類該不該藉由”地球工程(geoengineering)”去扭轉全球暖化的情況?在哈佛大學(Harvard University)與卡爾加裏大學(University of Calgary)主辦,11月9號結束的研討會裡引起熱烈的討論。

地球工程指的是人類有意的、大規模的去影響地球環境。在過去常被認為是不值得研究的課題,或者是荒誕不經的想法。但目前全球暖化的問題嚴重,今年由各國科學家和官員組成的聯合國政府間氣候變化小組(IPCC)提出的報告也指出,應立即採取行動,減低二氧化碳的排放量。這些警訊讓科學家們再度考慮地球工程的可行性;諾貝爾化學獎得主Paul J. Crutzen在2006年發表文章提出,既然減少全球二氧化碳排放不容易,不如直接採取行動,將硫酸鹽粒子送入平流層,阻擋太陽輻射,達到減緩或停止全球暖化的現象。另外,Martin在1988年提出鐵假說,指出鐵是限制某些地區海洋浮游植物生長的控制因子,如果能對這些海洋施以含鐵的物質,增加浮游生物的含量,可以提高海洋對二氧化碳的移除效果,達到降低地球溫度的目的。

在由哈佛大學與卡爾加裏大學主辦的研討會中,西雅圖大學的氣候學家Chris Bretherton與美國大氣研究大學公會 (the University Corporation for Atmospheric Research,簡稱UCAR)的Phi Rasch說,與會大多數學者同意,並不是一定要進行地球工程,但地球工程是值得研究的課題,如果能發現一些行動真的有助減緩全球暖化,那就是值得的。不過仍有部分學者持反對意見,來自哈佛大學的Scot Martin就認為地球工程是個壞主意。哈佛的古氣候學家Peter Huybers說,我們該先好好想想,人類對於氣候系統的瞭解到底有多少?是否已經有足夠的能力去執行地球工程?

還有部分學者,原先反對地球工程,後來又開始動搖。芝加哥大學的Raymond Pierrehumber兩週前在RealClimate部落格上稱地球工程是個新玩具,並且要氣候學家們回去討論如何有效的減少二氧化碳排放量,別想地球工程這件事。但之後在這個會議上,他又呼籲氣候學家們可以研究地球工程的問題。哈佛氣候學家James Anderson認為,五年前的他會認為地球工程不是解決全球暖化的適當方法,但更多的二氧化碳可能打破目前極冰的平衡這件事,讓他改變主意,轉而認為應該研究地球工程。

由於地球環境變化是不可逆的,人類有意的採取行動去影響地球環境,結果是如人類所預期,或者是導致更糟的結果?對於這個問題有各式各樣的的聲音,科學家們應採取更謹慎的態度去評估。

參考來源:
Paul J. Crutzen, 2006: Albedo Enhancement by Stratospheric Sulfur Injections: A Contribution to Resolve a Policy Dilemma? Climate Change, 77, p.211-220.

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