2007年5月17日 星期四

網站推薦:生命百科全書

網站推薦:生命百科全書
中國時報

全球生命科學界的專家與機構正在進行一項破天荒的跨國合作計畫:為地球上已知的一百八十萬種動物、植物與各類生物,建立一個無所不包、完全開放的網際網路資料庫。「生命百科全書」(Encyclo pedia of Life, EOL)計畫已從二○○五年展開,網站( http://www.eol.org )如今粗具規模,預計二○○八年完成各項主體架構,二 ○一七年左右燦然大備。。

這項浩大工程完成之後,將對全球各地的科學家、政策制定者、教師學生、新聞媒體與公眾開放,讓他們隨時可以查閱最詳盡且權威的物種知識,內容涵蓋文字、照片、影片、聲音、分布地圖與進階參考資料,未來網站並將開發各種語言版本。。

計畫執行長詹姆士.愛德華茲博士表示:「生命百科全書網站將在任何地方與任何時間,為所有的人提供生物多樣性與生物保育的珍貴資訊。」倫敦自然史博物館科學部主任連恩也說:「這是一項汗牛充棟的計畫,將開啟人類對地球上各種生物的知識。如果我們不瞭解這些生物,又如何能夠尊重並照顧它們?」。

這項計畫由美國哈佛大學名譽教授愛德華.威爾森在二○○五年倡議,隨即獲得各國頂尖學府與機構的熱烈響應。目前已募得六千萬美元(約新台幣廿億元)。

 

頂尖科研機構合建

這個供免費瀏覽的生物百科全書網,將主要介紹動植物和真菌,稍後加入微生物,每個條目會附有文字解說、圖片、相關地圖及影片。

從他們的示範網頁( http://www.eol.org)可見,收錄的條目有北極熊、稻米、死帽菇和最近在南太平洋發現的雪蟹。完成後的生物百科全書,會分為哺乳類、魚類、鳥類、爬蟲類和植物等,最初會以英語撰寫,稍後將陸續翻譯成其他語言。一旦編輯完成,資料內容相等於寫滿 3億頁紙,若將紙張排列起來,長度逾 8.4萬公里,亦即可環繞地球赤道兩周。

網站資料足寫滿 3億頁紙

愛德華茲表示,這項計劃讓人們在認識地球生命上,提供了「宏觀」的視野。他指出,目前全球物種可能有 800萬至 1億種,一旦有新物種出現,就會加入百科全書內,將來甚至可能增列化石類。

這計劃由 25至 35人的小組運作,獲美國菲爾德博物館、哈佛大學、海洋生物實驗室、密蘇里動物園、史密森尼博物院、生物多樣化遺產圖書館支持,預計耗資達 1億美元,暫獲美國兩大科研基金會捐助 1250萬美元。

助了解暖化對物種威脅

這部百科全書將有助人們了解污染、棲地破壞和全球暖化對物種的威脅,減慢物種滅絕速度,從而改善人類環境。贊助這計劃的基金會主席說﹕「當今技術容許科學掌握地球生物的複雜性,分享我們所知,能共同保護地球生物的多樣性和我們的天然遺產。」



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